Pages

Sunday, 28 April 2013

Amazing music: Emel Mathlouthi at the Cairo D-Caf festival

This was one of the most amazing concerts I've ever seen (and as most of you know, I've seen many many many live performances). What an amazing voice. 

listen to ‘Emel Mathlouthi’ on Audioboo

Here's a crappy video, but the sound is great:



Her album is available on Spotify:



And here's a crappy video I shot myself, it reflects the atmosphere really well, though:

Thursday, 25 April 2013

Nieuw stukje op De Buitenlandredactie en ThePostOnline: Wat is het toch fijn om freelancer te zijn
























Het leven van een freelancer gaat niet over rozen. Hieronder een bloemlezing van een willekeurige dag in mijn email inbox:

- RE: pitch voor [naam willekeurige publicatie]
1. ‘Bedankt voor je email. We zijn helaas niet ge├»nteresseerd in dit specifieke idee, maar we horen graag van je als je andere verhalen te pitchen hebt.
(Drie dagen later staat er op de website van de betreffende publicatie een artikel dat verdacht veel lijkt op mijn pitch.)
2. ‘Hi Ester, Wat een fan-tas-tisch idee! Helaas hebben we geen budget, dus kun je het artikel gratis schrijven? En dan hebben we er ook graag wat actuele foto’s en/of video bij.’
3. ‘Beste Ester, We publiceren je artikel graag. Kun je het definitieve stuk over twee uur inleveren? We betalen 0,000001 Egyptische pond per woord.’
Lees hier (of hier) het hele stuk. 

My pics and video of Sadat's wedding linked on the Quietus

















Read the full article here

Tuesday, 23 April 2013

Pictures & video: Sadat's wedding at Medinat El Salam

Sadat's wedding at Medinat El Salam
Scroll down for video.

Sadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El Salam (1 of 1)-3Sadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El Salam
Sadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El SalamSadat's wedding at Medinat El Salam
Sadat's wedding at Medinat El Salam, a set on Flickr.

We went to Sadat's wedding last night. Sadat is a famous Egyptian musician, making music that is commonly described as 'shaabi' (for the people), although he prefers to call it 'mahragan' (festival).

Sadat hails from a poor satellite city of Cairo called Medinat El Salam. He hosted a big party there to celebrate his wedding. Everybody was invited and as you can see for yourself in the videos below, it was pretty crazy.
Best. Wedding. Ever.

On the way back we were pretty much blind from all the strobe lights and deaf from the music that was blasting at super loud volume all evening. Crazy crazy crazy. If I ever get married, all these people are invited. 

Monday, 22 April 2013

Random photo of the day (6): A taxi in between clashing protesters

Clashes downtown Cairo

Photo taken at the recent clashes in downtown Cairo, on April 19 2013. Anti- and pro-MB protesters are throwing rocks at each other, and somehow a taxi cruises through. 

Friday, 19 April 2013

New review for Cairo360: The Black Angels - Indigo Meadow





















Brian Eno once famously commented that the Velvet Underground might only have sold 30,000 records while they were still together, but "everyone who bought one of those 30,000 copies started a band". In the case of Texas four-piece band, The Black Angels, they didn't only start a band, they named themselves after the Velvet Underground's 'The Black Angel's Death Song' and use a high contrast negative of occasional vocalist, Nico, as their logo.

With those references, it should come as no surprise that The Black Angels' sound is highly inspired by the Velvet Underground and some of their contemporaries. Lead vocalist Alex Maas' voice has the same characteristic nonchalance as that of Lou Reed, while Stephanie Bailey's dry and often primitive drums are in line with Maureen Tuckers' bare rhythms.


Read the full review here

Thursday, 18 April 2013

Nieuwe column online: Bericht uit Egypte - Cairo is een verzamelplaats voor randdebielen
















Ik weet niet of het komt doordat Cairo een grote stad is, maar het lijkt vaak een verzamelplaats van randdebielen te zijn. Althans, ik kom er hier een stuk meer tegen dan in Amsterdam, Londen of Sydney.
En dan heb ik het niet over die geestelijk gestoorde man die bij ons op het dak woont of randfiguren die me oneerbare voorstellen doen, maar over buitenlanders voor wie sociaal geaccepteerde omgangsvormen een onbekend concept lijken te zijn.
In mijn eerste huis hier, een appartement van het taleninstituut waar ik een maand Arabisch studeerde, woonde ik samen met een Belg, een Australische en iets waar we onderling naar refereerden als ‘het’. ‘Het’ kwam uit Luxemburg, droeg een hoofddoek en liep altijd in een jurk, was broodmager en kon nauwelijks praten.

Lees hier (of hier) het hele stuk. 

Tuesday, 16 April 2013

Random photo of the day (4): Two old men at the protest at Muqattam

Old men at protest 
They reminded me of Statler and Waldorf, the grumpy duo from the Muppets, the way they looked at the protest and just shrugged and shook their heads in disagreement.

Sunday, 14 April 2013

A typical day in my email inbox

- RE: pitch for <insert name of publication>

1. 'Thank you for your email. We're not interested in this particular idea, but please keep us in mind when you have other stories to sell.' 

(Three days later a curiously similar article appears in the publication in question)

Friday, 12 April 2013

New music review on Cairo360: Ed Harcourt - Back Into The Woods


There comes a time in everyone's life when it's time for reflection; time to escape the rat race and go back to basics. Usually, this time is spent at some desolate place, like a cabin in the woods or some far away beach on a desert island; somewhere one can fully recharge and shift their focus back to what's really important.

English singer-songwriter, Ed Harcourt, seems to have done just that on his new record Back into the Woods. But instead of a cabin in the woods or a tropical beach resort, Harcourt went back to basics at the famous Abbey Road Studios in London. The nine songs were written in a month and recorded in just six hours.

The end result is melancholic, but utterly beautiful, in all its naked simplicity. There's a piano, an electric guitar and his wife on the violin, but that is all Harcourt has taken with him to create this record. The use of dubbed vocals on a handful of tracks, and an organ beefing up the bare framework of the song 'Brothers and Sisters', is as frivolous as this album gets.


Read the full review here

Photo: Only in Cairo...

My neighbours are still renovating their house. Somehow this involves them storing a lot of their belongings on the roof.
Only in Cairo

It's been like this for a few days now. I can't imagine the piles of dust on that mattres...

Only in Cairo...

Wednesday, 10 April 2013

Nieuw stuk voor ThePostOnline: 'De arrestatie van Rena Netjes in Cairo is geen incident'


De Nederlandse correspondente Rena Netjes werd maandag in Cairo gearresteerd en beschuldigd van spionage en ‘het opleggen van de Westerse cultuur aan Egyptenaren’. Ze zou een ‘gevaar voor de staatsveiligheid‘ zijn.

De arrestatie van Netjes was een burgerarrest. Er is wet in Egypte, die stamt uit 1950, die bepaalt dat burgers mede-burgers mogen arresteren als ze die betrappen op een ‘criminele daad’.

Lees hier het hele stuk. 



Ik was op radio 1 over het burgerarrest van Rena Netjes en de persvrijheid in Egypte

Ik was gisternacht op radio 1 om het over het burgerarrest van de Nederlandse journaliste Rena Netjes en de persvrijheid in Egypte te hebben. 

Klik hier om te luisteren.


Tuesday, 9 April 2013

Stuk op de ThePostOnline over de arrestatie van Nederlandse journaliste Rena Netjes

De Nederlandse journaliste Rena Netjes is in Egypte gearresteerd op verdenking van spionage en ‘het opleggen van de Westerse cultuur aan Egyptenaren’. Ze zou een ‘gevaar voor de staatsveiligheid’ zijn.
Netjes werkt voor onder meer BNR Nieuwsradio, Omroep Max en Het Parool.
De Nederlandse was aan het winkelen in haar woonplaats Rehab, een luxe buitenwijk van Cairo. “Een soort Amstelveen”, aldus Netjes tegenover BNR nieuwsradio. Toen ze bij een terras van een cafe stopte om wat jongeren te vragen of ze misschien wilden meewerken aan een artikel over jeugdwerkeloosheid kwam de eigenaar verhaal halen. Hij nam haar paspoort in en bracht haar naar het dichtsbijzijnde politiebureau. ‘Ik vroeg ze alleen maar of ze misschien wat vragen wilden beantwoorden, dat hoefde niet eens gelijk, dat mocht ook later, of dat ze misschien mensen kenden die mee zouden willen werken.’


Lees hier het hele stuk. 

Saturday, 6 April 2013

New music review on Cairo360: How To Destroy Angels - Welcome Oblivion


For his new project, How to Destroy Angels, Nine Inch Nails mastermind, Trent Reznor, has teamed up with his wife, Mariqueen Maandig, his long-time musical partner in crime, Atticus Ross, and Nine Inch Nails' art director, Rob Sheridan.

With How to Destroy Angels' DNA so closely linked to that of Nine Inch Nails, it should come as no surprise that the groups, at first hearing, sound quite similar. The easiest way to describe this album – or this new band, for that matter – is to say that it sounds like a light version of Nine Inch Nails; less angry and aggressive. But the new foursome wanders into plenty of other musical corners to justify their new musical explorations.

Read the full review here

Thursday, 4 April 2013

Nieuwe column: Bericht uit Egypte - Grapjes maken mag hier ook al niet meer


Alcohol, porno, YouTube: de Egyptische Moslimbroederschap heeft het niet zo op de kleine geneugten van het leven. Alcohol moet verboden worden, er worden miljoenen uitgetrokken om het Egyptische internet te vrijwaren van porno en over het blokkeren van YouTube wordt ook serieus nagedacht door president Morsi en zijn mede-bestuurders.
Met de arrestatie van komiek/talkshowhost Bassem Youssef lijkt het regime nu ook de oorlog verklaard te hebben aan grappenmakers. Youssef werd afgelopen zondag urenlang ondervraagd door de openbaar aanklager, omdat hij in zijn wekelijkse programma ElBernameg (wat simpelweg ‘het programma’ betekent), president Morsi en Islam beledigd zou hebben.


Lees het hele stuk hier of hier

Monday, 1 April 2013

New music review on Cairo360: Mogwai - Les Revenants


"What do you get when you take the noisy guitars out of Mogwai? Well, you get the Scottish five-piece band's soundtrack made for French TV-series, Les Revenants, conveniently also called Les Revenants.
Post-rockers Mogwai doing a soundtrack is something to get excited about; they created a near masterpiece with the film score to the documentary, Zidane: A 21st Century Portrait, and delivered excellent work collaborating with Clint Mansell and the Kronos Quartet on the soundtrack to Darren Aronofsky's The Fountain.
The Revenants is an eight-episode long zombie TV-drama that aired on French cable TV. It revolves around a small mountain village, not unlike David Lynch's Twin Peaks, where the dead keep re-appearing."

Read the full review here